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¿Qué causa el colapso de un cachorro?

Hace unas semanas, un cachorro boxer de 10 meses jugaba en el patio trasero de sus dueños. Uno de los dueños estaba involucrado en un juego salvaje con el perro. Cuando el perro regresó de la última camada, vomitó, se desinfló y se derrumbó. El dueño lo recogió y lo llevó a mi oficina.

Estaba en medio de una discusión con el dueño de un gato con cistitis cuando llegó el perro. Un técnico me sacó de la habitación para examinar al nuevo paciente.

Lo estaba haciendo mal. Apenas estaba consciente. Sus encías, que se suponía que eran de un rosa brillante, eran blancas. Había vómito dentro y alrededor de su boca. Su corazón era apenas audible y su frecuencia cardíaca era de solo 18 latidos por minuto, aproximadamente una cuarta parte de lo normal para un cachorro boxer en una clínica veterinaria. La diarrea sanguinolenta manaba de su ano. Sus impulsos eran imperceptibles, eran demasiado débiles para sentirlos. El perro se sorprendió.

Cachorro boxer de Shutterstock.
Cachorro boxer de Shutterstock.

Me vienen a la mente tres posibles diagnósticos a la vez. Los boxeadores son propensos a una afección cardíaca conocida como miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho. Los perros afectados pueden descomponerse espontáneamente y también son propensos a la muerte súbita. Sin embargo, la enfermedad es generalmente progresiva y es poco probable que cause tales síntomas en los jóvenes. Estaba en la lista, pero al final.

Los perros que vomitan también pueden descomponerse si tienen lo que se conoce como reacción vaga. El nervio vago envía impulsos que ralentizan la frecuencia cardíaca y otras funciones fisiológicas. En casos raros, los vómitos pueden estimular el nervio vago y provocar un colapso. ¿El cachorro había sufrido un trastorno gastrointestinal temporal que le provocó una reacción vaga? Posiblemente, pero no era tan probable como mi primera sospecha: anafilaxia.

Las reacciones anafilácticas son manifestaciones de una alergia. Cuando un perro se expone a algo a lo que es alérgico, el sistema inmunológico puede liberar grandes cantidades de histamina en el cuerpo. Frecuencia cardíaca y descenso de la presión arterial. La histamina afecta el tracto gastrointestinal, por lo que pueden producirse vómitos y diarrea. Los dos desencadenantes más comunes de la anafilaxia son el envenenamiento por artrópodos (una forma elegante de decir picaduras de abeja, avispa o avispón) y las vacunas.

El perro había estado jugando en el jardín y la temporada de abejas estaba en pleno apogeo. La anafilaxia fue mi principal consideración. Sin embargo, para tratar adecuadamente al perro, necesitaría confirmar el diagnóstico.

Dos técnicos trabajaron para colocar un catéter intravenoso mientras que otro administró una inyección intramuscular de difenhidramina (también conocida como benadryl, un antihistamínico). Un cuarto intentó tomar la presión arterial, pero estaba demasiado baja para leer. Durante mi examen físico, presté especial atención a la boca del perro; El vómito había sido barrido de la boca para evitar que fuera succionado (inhalado) hacia los pulmones (aunque era probable que ya se hubiera producido una aspiración, una mayor aspiración empeoraría la situación). También había buscado en mi boca evidencia de una picadura de abeja, lo que esencialmente habría confirmado el diagnóstico. A los perros a menudo les pican en la boca cuando cometen el error de perseguir y atrapar una abeja.

Abeja de Shutterstock.
Abeja de Shutterstock.

Mientras se colocaba el catéter, realicé una ecografía en el perro. Su corazón parecía subjetivamente pequeño y compatible con la conmoción. Esto fue significativo: es probable que los boxeadores con miocardiopatía tengan el corazón agrandado. A continuación, examiné el hígado del perro, lo que resultó en un diagnóstico concluyente. El hígado contiene una estructura llamada vesícula biliar. Cuando examiné la vesícula biliar con ultrasonido, descubrí que había un anillo de líquido a su alrededor que creaba un efecto de halo. Este llamado halo de vesícula biliar es diagnóstico de anafilaxia.

Los técnicos colocaron el catéter intravenoso a tiempo. La frecuencia cardíaca del perro continuó disminuyendo y ahora era de 12 latidos por minuto. Se inició un bolo de líquidos intravenosos para mantener la presión arterial. El acceso a la vena también permitió el tratamiento inmediato con adrenalina.

La adrenalina, también conocida como adrenalina, es la cura para la anafilaxia. Un técnico corrió hacia el automóvil accidentado (un juego de herramientas que contiene un suministro de medicamentos de emergencia para un acceso rápido) y obtuvo la adrenalina. Se administró mediante una inyección intravenosa lenta. En un minuto, la frecuencia cardíaca y la presión arterial comenzaron a aumentar. Cinco minutos después, las encías del perro tenían un toque rosado y el perro tenía un aturdido, “¿Qué me acaba de pasar?” Tipo de expresión. Aproximadamente 30 minutos después, el perro volvió a ser un cachorro normal.

Mientras el perro se recuperaba, un técnico atento buscó sus pies y encontró un aguijón de abeja entre las almohadillas del antepié izquierdo. Las picaduras de abeja son pequeñas, por lo que se necesita buena vista para encontrarlas. El perro pisó una abeja en el jardín y casi lo paga con su vida. El perro fue hospitalizado durante la noche para observación, líquidos intravenosos y fármacos protectores gastrointestinales.

Los dueños estaban contentos de que su mascota sobreviviera, pero comprensiblemente estaban preocupados por el futuro. Las abejas están por todas partes. ¿Qué deben hacer si el perro vuelve a colapsar? Mis recomendaciones fueron botines y un epi-pen.

En general, no recomiendo que los perros usen zapatos. Los botines pueden interferir con el agarre y la sensación de un perro y predisponerlo a lesiones. Sin embargo, este perro fue una excepción a mi regla general. La próxima picadura podría resultar fatal y los botines ayudarían a prevenir la próxima picadura.

Los Epi-Pens son dispositivos que contienen adrenalina. Las personas alérgicas a las abejas suelen usarlos para inyectarse adrenalina al instante en caso de picadura. Resulta que los Epi-Pens pediátricos se adaptan a muchos tamaños de perros. El perro salió del hospital a la mañana siguiente un poco peor y con receta para un epi-pen pediátrico.