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Cómo ayudar a un perro asustado

Vivir con un perro temeroso puede ser un desafío para nosotros, pero imagina cómo es para nuestros perros. Los perros ansiosos a menudo se malinterpretan porque pueden exhibir comportamientos indeseables, a menudo denominados “malos comportamientos”, como ser B. Terquedad, correr y esconderse, ladrar, gruñir, gruñir, holgazanear e incluso agresión franca. Estos indicadores de comportamiento incomprendidos no hacen que un perro sea malo. Estos comportamientos son principalmente una expresión de miedo o miedo.

Si no se tratan, estos rasgos de comportamiento pueden convertirse en un hábito o una forma de ser, lo que hace que los perros no puedan hacer frente a las cosas que temen. Los perros son animales cautivos que viven en nuestro mundo dominado por humanos. Aunque se han adaptado bastante bien, no están libres del estrés causado por vivir en un entorno humano.

¿Qué aspecto tiene el miedo?

Tratar a los perros ansiosos también es un problema de bienestar. Los problemas de comportamiento son la razón principal por la que las personas entregan a sus perros a los refugios de animales. No se dan cuenta de que el miedo es una emoción, no un comportamiento. Comprender el estado emocional de los perros ayuda en gran medida a mitigar la enorme cantidad de perros en los refugios de animales en la actualidad.

Tenga cuidado con ciertos signos y lenguaje corporal en su perro.  Fotografía de: © dageldog |  imágenes falsas
Tenga cuidado con ciertos signos y lenguaje corporal en su perro. Fotografía de: © dageldog | imágenes falsas

La expresión del miedo varía de obvia a extremadamente sutil. Eche un vistazo a estas señales:

  • cuerpo redondeado
  • cola oculta
  • Ojo de ballena
  • Tensión corporal y facial
  • jadeo
  • bostezando
  • Orejas hacia atrás
  • pupilas dilatadas
  • Lengua movida

Si su perro muestra estos signos de ansiedad, es hora de crear un plan de tratamiento para aliviar esa ansiedad. Estos perros no son “malos”, solo expresan una cierta cantidad de estrés. El habla fluida del perro es clave para comprender y apoyar a un perro ansioso que se está volviendo menos ansioso.

Utilice esta tabla útil cuando busque signos de ansiedad en su perro.  Fotografía de: © Denise O'Moore |  Potentes gráficos para perros
Utilice esta tabla útil cuando busque signos de ansiedad en su perro. Fotografía de: © Denise O’Moore | Potentes gráficos para perros

Que causa el miedo

Algunos perros temen a otros perros o personas, algunos no tuvieron una socialización adecuada del cachorro durante el período crítico de miedo en las primeras 14 semanas de vida, mientras que otros heredan comportamientos ansiosos de su madre ansiosa o están genéticamente predispuestos. Otros perros tienen miedo a diferentes superficies o puertas, ruidos y otros pueden tener miedo porque fueron castigados durante el entrenamiento.

Otra causa de miedo que a menudo se pasa por alto es el dolor no reconocido. Obtenga siempre la aprobación veterinaria antes de ofrecer un cambio de comportamiento por un comportamiento relacionado con la ansiedad.

Una base de confianza

Podemos ayudar a los perros a sentirse seguros reconociendo los signos de miedo o miedo y luego convirtiéndonos en alguien en quien confían. La confianza surge cuando creamos un entorno en el que se sienten seguros. Como defensores y guardianes de perros, es nuestro deber ser dignos de confianza.

Cuando le das a los perros una razón para confiar en nosotros, se sentirán seguros.  Fotografía de: © Mirjana Ristic |  imágenes falsas
Cuando le das a los perros una razón para confiar en nosotros, se sentirán seguros. Fotografía de: © Mirjana Ristic | imágenes falsas

Aprender a ver el mundo desde la perspectiva de un perro nos ayuda a ser esa persona confiable. Necesita un guía benévolo que sea comprensivo, compasivo, amable, paciente y con fluidez en el perro. Necesitan toda nuestra atención y saber quiénes somos antes de que podamos realmente ayudar a un perro asustado.

Cuando adoptan un comportamiento tranquilo con un tono amable y amistoso y se calman y consuelan, pueden evaluar y experimentar su mundo a su propio ritmo. El miedo es una emoción y no podemos amplificar emociones, solo comportamientos.

Debido a que el miedo es una emoción, no un comportamiento, sabemos que los perros en un estado emocional de miedo o miedo son incapaces de aprender. Literalmente pierden la capacidad de procesar información, por lo que es imposible entrenarlos mientras están asustados.

Piénsalo. Si, como yo, le tienen miedo a las serpientes, es imposible concentrarse en una sola serpiente deslizándose a su alrededor. Todo lo que podían pensar era en salir de allí lo antes posible.

Los perros no son diferentes. Si tienen miedo de otros perros y están atados y no pueden escapar incluso si el perro no hace daño, entonces no pueden relajarse hasta que estén lo suficientemente lejos del perro. En este punto, y solo en este punto, puede iniciar un programa de ejercicios para aliviar el miedo a los perros. No es posible aprender durante la huida o la lucha.

Como ayudar

Las técnicas que elegimos para ayudar a los perros a superar sus miedos son la desensibilización o el clásico contracondicionamiento. Nunca use inundaciones o castigos o algo peor, ignórelos y piense que simplemente lo superarán. ¡No lo harás!

La desensibilización es una técnica en la que exponemos a un perro de forma gradual y sistemática a algo que le da miedo, comenzando desde un nivel muy bajo para no estimular el miedo. Con el tiempo, podemos aumentar gradualmente la intensidad prestando atención al estado emocional del perro a través de su lenguaje corporal y manteniéndolo lo más cómodo posible antes de pasar al siguiente nivel. (La zoóloga emérita y conductista animal aplicada certificada, Patricia McConnell, PhD, tiene un libro detallado, El perro cuidadoso, eso lo explica con más detalle).

Todos recordamos el perro de Pavlov donde cada vez que el perro escuchaba la campana, el perro babeaba y esperaba la comida. Este es el condicionamiento clásico. Nosotros también podemos cambiar la asociación del miedo al confort mediante el uso de un contracondicionamiento clásico. Al combinar algo que le teme al perro con algo que ama, como su comida, juguete o juego favorito, podemos ayudarlo a superar sus miedos. Esto puede llevar días, meses o incluso años, según la gravedad de la ansiedad. El objetivo es que el perro tenga una respuesta emocional positiva al miedo, sabiendo que algo bueno está por suceder.

Por ejemplo, tengo un perro que quedó traumatizado en un automóvil antes de que yo lo obtuviera. Me lo llevaron en la parte trasera de un camión U-Haul lleno de muebles domésticos que traquetearon alrededor de su caja en la oscuridad durante dos días sin comida ni agua. No tenía una enfermedad del automóvil, estaba traumatizado al ver un automóvil. Empezó a temblar incontrolablemente, jadeando, gimiendo y babeando sobre él y el coche. Usé una combinación de desensibilización y contracondicionamiento clásico para ayudarlo a superar su miedo.

¡Sea paciente y reconfortante mientras ayuda a un perro a superar sus miedos!  Fotografía de: © alexkich |  imágenes falsas
¡Sea paciente y reconfortante mientras ayuda a un perro a superar sus miedos! Fotografía de: © alexkich | imágenes falsas

Usando una golosina de alta calidad que sabía que amaba (cortar trozos de perritos calientes), hice un rastro de golosinas que iban hacia y alrededor del automóvil. No le pedí que entrara, solo le dejé asociar el coche con la comida. Con el tiempo, caminó lentamente alrededor del auto sin necesidad de comer nada.

En el siguiente paso, abrí la puerta del auto y conseguí su juguete favorito, una pelota. Jugamos a buscar en el coche. Durante unos días sin temor por el auto, abrí la puerta y tiré perritos calientes en el auto. Inmediatamente saltó para conseguir las golosinas. No hice nada más. Dejé que saliera si quería. Le tiré golosinas y él subió tres o cuatro veces. Eso es todo lo que pedí ese día.

Repetí esto por un par de días y la próxima vez cerré la puerta y me senté con él, dándole golosinas. Esto continuó durante unos días. En todo momento, presté atención a su lenguaje corporal y me aseguré de que no hubiera señales de miedo. Si es así, volvimos al paso anterior hasta que se sintió cómodo de nuevo y avanzó en sus términos.

Extendí el tiempo en el auto y dejé el motor encendido por un minuto, agregando minutos al tiempo que el motor estaba funcionando. Cuando se sintió cómodo, condujimos unos metros hasta el camino de entrada y aparcamos, terminando el día. El primer viaje que hicimos fue a un vecino con su fecha de juego favorita, dos puertas más abajo. Con el tiempo, podríamos conducir gradualmente a la ciudad, ir a un parque, jugar a buscar y volver a casa.

Para ayudar a un perro ansioso, se necesita amabilidad, paciencia, perseverancia, confianza y conocimiento. El viaje que emprendemos con nuestros perros temerosos puede ser la experiencia más humillante y agradable de nuestras vidas, al tiempo que profundiza drásticamente el vínculo humano-perro.

Encuentra el entrenador adecuado

Asegúrese de investigar cuando busque el entrenador adecuado.  Fotografía de: © Lios |  imágenes falsas
Asegúrese de investigar cuando busque el entrenador adecuado. Fotografía de: © Lios | imágenes falsas

Cuando busque la opción adecuada para usted y su perro ansioso, busque a alguien que:

  • usa recompensas positivas
  • tiene una educación científicamente sólida
  • habla con fluidez el perro habla
  • se especializa en perros ansiosos

Este tipo de adiestrador tiene la experiencia y el conocimiento para ayudar a su perro. Un conductista veterinario (no un médico general) también es una buena opción. Si bien esto puede ser más costoso, si no puede encontrar un entrenador experimentado y con conocimientos, vale la pena. En los Estados Unidos, el adiestramiento canino es actualmente un área no regulada, aunque contamos con excelentes asociaciones profesionales y certificaciones a disposición de los adiestradores. La ley no exige que los adiestradores de perros solo utilicen técnicas de adiestramiento que no dañen a los perros.

Miniatura: © Victoria Rak | Foto de toba

Sobre el Autor:

La galardonada escritora Jill Breitner ha entrenado perros desde 1978. Su pasión es enseñar a las personas el lenguaje corporal de los perros. Jill creó la aplicación Dog Decoder para mejorar el vínculo entre humanos y perros al comprenderlos mejor. Puedes encontrarlos jugando cerca del océano. Síguela dogdecoder.com, facebook.com/dogdecoder y en Twitter @shewhispers.

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