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«Adelante», dijo Defra en una serie de nuevos sacrificios de tejones.

Defra ha sido acusada de causar confusión sobre sus esfuerzos de control de bTB en un nuevo punto álgido sobre la matanza selectiva de tejones.

The Badger Trust ha atacado lo que considera una falta de transparencia sobre dónde se están llevando a cabo sacrificios intensivos y qué impacto esperan tener en el número de tejones.

Los funcionarios de Defra insisten en que la cantidad de nuevas licencias de sacrificio intensivo se publicará a su debido tiempo, aunque afirmaron que no podían comentar sobre «futuros sacrificios y asuntos operativos más amplios» por razones de seguridad.

«Mala práctica»

Pero el director ejecutivo de Badger Trust, Peter Hambly, argumentó que era otro ejemplo de «malas prácticas» por parte del departamento y contradecía la evidencia científica.

Él dijo: “Defra necesita aclarar qué sucederá con las licencias de sacrificio de tejones.

“Según los informes sobre el terreno, el sacrificio intensivo de 2022 comenzó a fines de agosto y continuó sin interrupción durante todo septiembre.

«Sin embargo, el gobierno no ha publicado dónde y cuántos tejones se están sacrificando de forma intensiva».

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La última serie sigue a la admisión de Defra de que las actividades de sacrificio podrían continuar más allá de su fecha de finalización prevista en 2025 si las evaluaciones epidemiológicas indican que es necesario.

El departamento ha desestimado sistemáticamente los hallazgos de un estudio publicado en la primavera que argumentaba que la eliminación selectiva no tenía ningún impacto en la prevalencia de la TBc.

Insiste en que la metodología del artículo tenía fallas, aunque luego admitió que un gráfico publicado como parte de su propia refutación estaba equivocado.

Sin embargo, Hambly dijo que la postura actual de Defra contradecía una carta que recibió de Natural England, el organismo que autoriza las actividades de sacrificio, en respuesta a un llamado anterior a una moratoria.

Restringido

La carta, firmada por su directora ejecutiva Marian España, decía que este año sería el último en el que se otorgarían «nuevas licencias de área».

Un portavoz de Defra agregó: “No se emitirán nuevas licencias de sacrificio intensivo después de 2022. Las licencias adicionales de control de tejones están limitadas a un máximo de dos años.

«El gobierno conservará la opción de introducir una matanza selectiva más específica si la evidencia epidemiológica local apunta a un papel continuo de los tejones en la enfermedad».

Pero Hambly dijo: «Nuevamente vemos que Defra continúa sembrando confusión y erosionando la confianza a través de su falta de transparencia y claridad. Defra debería investigar la evidencia y detener la matanza de tejones ahora”.