Saltar al contenido
MisMascota.es

Inversión de APHA ‘crucial’ en lucha contra enfermedad

El gobierno se arriesga a consecuencias «devastadoras» de futuros brotes de enfermedades si no proporciona los fondos necesarios para reconstruir la base Weybridge de APHA, advirtieron los parlamentarios.

La intervención se produce después de que altos funcionarios le dijeran al Comité de Cuentas Públicas de la Cámara de los Comunes que era necesario posponer la investigación para priorizar la respuesta al reciente brote de gripe aviar.

La CVO de Gran Bretaña, Christine Middlemiss, también admitió que tener que lidiar con dos enfermedades de magnitud similar al mismo tiempo sería «una gran lucha».

«Realmente alarmante»

El parlamentario y veterinario Neil Hudson, quien asistió a la reunión del 13 de julio como miembro invitado del comité, calificó la evidencia presentada como «realmente alarmante».

Después de la reunión, dijo: «El trabajo de APHA permanece bajo el radar público hasta que nos enfrentamos a un brote de enfermedad peligrosa.

“El sitio de Weybridge es fundamental para nuestra defensa contra los brotes. Cuando los testigos hablaron de sentirse incapaces de gestionar adecuadamente los riesgos a los que nos enfrentamos, fue muy preocupante. Pido al gobierno que tome nota de esto. Si no lo hacen, las consecuencias podrían ser devastadoras”.

‘Condición crítica’

Hablando en la audiencia, la presidenta del comité, Dame Meg Hillier, dijo: «Es un sitio grande pero ha carecido de inversión de capital durante muchos años y ahora se encuentra en un momento crítico.

«Las implicaciones de que esto no vaya bien son significativas para todos nosotros».

El sitio de Weybridge está en el corazón de los esfuerzos del Reino Unido para protegerse contra las amenazas de enfermedades actuales y futuras.

Instalaciones resilientes

En su declaración, la profesora Middlemiss destacó el papel del sitio en el desarrollo de una posible vacuna contra la tuberculosis bovina y su trabajo con los refugiados de la guerra en Ucrania para permitirles traer sus mascotas al Reino Unido y, al mismo tiempo, proteger a la población en general de posibles riesgo de rabia.

Ella le dijo al comité que en los últimos años, un número cada vez mayor de enfermedades transmitidas por animales se han propagado a los humanos, incluido el SARS, el síndrome respiratorio del Medio Oriente y el COVID-19.

El profesor Middlemiss dijo: «Necesitamos instalaciones resistentes y flexibles porque somos la primera línea en el estudio del papel que juegan los animales en la propagación de una enfermedad nueva y emergente».

gripe aviar

En los últimos meses, la Agencia también ha estado a la vanguardia en la respuesta al mayor brote de influenza aviar jamás registrado en el Reino Unido.

El profesor Middlemiss dijo que esto ha significado que el trabajo en otras áreas ha tenido que ser «despriorizado» para crear una capacidad de prueba adicional para tratar la enfermedad. Más de 20.000 aves en cautiverio y 10.000 animales salvajes fueron examinados para detectar la infección.

Describió una escala de cinco puntos para evaluar los brotes de enfermedades, cuyo nivel más alto incluiría enfermedades concurrentes, cada una con docenas de brotes, y explicó que la preparación actual de la agencia se evaluó en el nivel tres en función del brote de gripe aviar.

Pero también admitió: «Si tuviéramos dos enfermedades de esa magnitud, sería una gran pelea».

riesgo de compromiso

El director ejecutivo de APHA, David Holdsworth, insistió en que la organización había logrado resultados a pesar de los retrasos en otras investigaciones durante la emergencia de la gripe aviar.

También advirtió: «Si no invertimos ahora, cuanto más dudemos y más tiempo dejemos de invertir en el sitio, aumentará el riesgo de que el Reino Unido pueda hacerlo».

En febrero, Defra anunció un paquete de financiación de 200 millones de libras esterlinas para el sitio de Weybridge. El Tesoro también ha comprometido 1200 millones de libras esterlinas para el plan de capacidad científica en salud animal para reconstruir el sitio de Weybridge en 2020. Sin embargo, un informe reciente de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) dijo que no hubo acuerdo para financiar el último costo estimado del programa de 2.800 millones de libras esterlinas.

condición y capacidad

El informe establece: «La condición y la capacidad de los edificios están afectando negativamente el trabajo de APHA y podrían limitar la respuesta de APHA en caso de un brote de enfermedad importante».

La NAO también advirtió que la inversión en la modernización de las instalaciones allí se había «detenido en gran medida» después de la crisis financiera de 2008, y señaló un importante retraso en el mantenimiento que probablemente conducirá al próximo año después de que el enfoque actual de «parche y reparación» de Defra se espera que cueste casi 200 millones de libras esterlinas. cinco años.

La máxima funcionaria del departamento, la secretaria de Estado Tamara Finkelstein, admitió que esto ya no era suficiente.

Ella dijo: “Nuestra capacidad para gestionar no solo un brote, gestionar brotes simultáneos y hacer parte del trabajo subyacente y continuo que hacemos se vería comprometida si no actuáramos. Hay medidas que tomamos en la naturaleza de parchar y reparar, pero eso no es suficiente. Tenemos que hacer el trabajo crítico”.

gasto

Se espera que se presente una oferta por el monto total para el verano de 2024 a tiempo para la próxima revisión de gastos del gobierno.

Pero dr. Hudson cree que, a pesar de la restricción de las finanzas públicas, no se deben olvidar las secuelas de emergencias de salud animal pasadas, como la fiebre aftosa en 2001, que experimentó como veterinario.

Él dijo: «Si bien £ 2.8 mil millones es sin duda una suma enorme, el costo de un brote de enfermedad animal podría ser astronómicamente más alto en todos los ámbitos, solo mire el impacto de COVID en nuestra nación».

El comité debe emitir su propio informe sobre el proyecto en el otoño.