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¿Pueden los gatos probar los alimentos dulces?

Es normal pensar en tu gato como un miembro de la familia o un dulce compañero peludo. Sin embargo, comprender el comportamiento de su gato es mucho más complicado que simplemente considerarlo como otro amigo. En realidad, los gatos son muy diferentes de los humanos en términos biológicos y psicológicos, y esto es particularmente cierto en lo que respecta a la dieta.

Cuando disfruta de una comida deliciosa (ya sea un refrigerio rápido o una comida humana completa), su gato también puede estar interesado en participar en ella. Algunos gatos atrevidos pueden ser lo suficientemente atrevidos como para intentar robar bocados de tu plato. O pueden tener una tendencia a intentar ingerir alimentos para humanos cuando nadie los está mirando. En realidad, sin embargo, lo que buscan es probablemente diferente de lo que usted cree, y realmente diferente de lo que usted estaría buscando si estuviera buscando robar un bocado del plato de otra persona. Esto significa que incluso si se siente tentado a darle a su gato un bocado de cualquier cosa que esté comiendo, es importante comprender que no solo puede que no sea bueno para él, sino que ni siquiera le guste.

Una cosa que podría sorprenderte acerca de los gatos y lo que pueden comer es que existe una sensación popular de sabor que probablemente disfrutes mucho y que tu gato simplemente no disfruta: el sabor de las cosas dulces. Eso no se debe a que a los gatos les encante la comida enlatada ni a que prefieran el atún al pastel. En realidad, se debe a que los gatos ni siquiera pueden saborear los alimentos dulces, lo cual es una razón importante por la que debes evitar que tu gato coma cosas azucaradas o con alto contenido de carbohidratos.

Esto es lo que necesita saber sobre la capacidad de los gatos para saborear sabores dulces, lo que los gatos deben comer y les gusta comer, y por qué debe tener cuidado de darle a su gato cualquier cosa que pueda ser azucarada o similar a un postre.

Cómo se experimenta la dulzura en la mayoría de los mamíferos (pero no en los gatos)

A menudo pensamos en darles a nuestros gatos bocadillos que llamamos “galletas” o “golosinas”. En la mente humana, probablemente evocamos imágenes de galletas con chispas de chocolate recién horneadas o obleas azucaradas. En realidad, sin embargo, las golosinas para gatos (al menos las que compra en la tienda) no tienen un sabor dulce. En cambio, probablemente sepan a carne o pescado. Esto no es necesariamente una cuestión de preferencia, aunque los gatos disfrutan del sabor de los alimentos ricos en proteínas. En realidad, es porque en realidad carecen de la capacidad biológica para saborear la dulzura. Un hecho más sorprendente: los gatos son el único mamífero que conocemos que no puede saborear la dulzura.

Los mamíferos experimentan la capacidad de saborear gracias a las pequeñas protuberancias que llamamos papilas gustativas en nuestra lengua. Estos pequeños brotes son en realidad receptores. que pueden leer las proteínas en las células de los alimentos y luego enviar mensajes al cerebro sobre los ingredientes a medida que los experimentan. En los seres humanos, el sabor de la dulzura es captado por un receptor que se compone de dos proteínas, que son creadas por dos genes: Tas1r2 y Tas1r4.

Saborear la dulzura es importante para la mayoría de los mamíferos, especialmente para nosotros los humanos, porque la dulzura envía a nuestro cerebro un mensaje importante. Ese mensaje es que los alimentos que comemos probablemente tengan un alto contenido de carbohidratos. También puede ser que la comida tenga un contenido muy alto de vitaminas. El cuerpo humano evolucionó para priorizar y valorar los carbohidratos, que están llenos de energía. Lo mismo ocurre con los herbívoros u otros animales que obtienen valiosa energía de una amplia variedad de fuentes. Sin embargo, los gatos comen carne, no plantas, por lo que sus receptores gustativos tienden a ser diferentes.

Por qué los gatos no pueden saborear la dulzura

En última instancia, los receptores del gusto en la boca de una criatura son un reflejo de la dieta y las elecciones de alimentos de esa criatura. Los gatos son estrictamente carnívoros. Esto significa que necesitan carne para sobrevivir y anhelan la carne como una preferencia por qué comer. Los gatos pueden sobrevivir exclusivamente de carne; no necesitan carbohidratos en su dieta para sobrevivir y, en particular, no obtienen ninguna nutrición del consumo de carbohidratos. Por lo tanto, su cuerpo evolucionó para reflejar esta preferencia dietética y carece de muchos de los aminoácidos importantes que componen el gen Tas1r2. ¿El resultado? Físicamente no tienen receptores en la lengua que puedan captar el sabor de la dulzura.

Es posible que haya visto a su gato comiendo un alimento dulce. Quizás estaban metiendo la cabeza en un cartón de helado o lamiendo tu rebanada de pastel. En realidad, el gato probablemente se sintió atraído por otro ingrediente de la comida humana y no por el sabor dulce. Lo más probable es que esa ingredeint fuera gorda.

Cuando se trata de carecer de la capacidad de saborear cosas dulces, lo mismo ocurre con todos los gatos: ningún felino, desde el puma hasta el gatito, desde Simba hasta Thomasina, puede percibir el sabor de esa bondad azucarada que amamos a los humanos. (¡Esa lasaña que Garfield siempre codició debe haber sido una lasaña de carne!) De lo contrario, la capacidad de degustar de los gatos es muy similar a la de los humanos. Pueden saborear cosas que son amargas, ácidas y saladas, como nosotros.

Los beneficios de comprender que los gatos no pueden saborear la dulzura

Bien, podrías estar pensando: ¿y qué? No le doy postre a mi gato de todos modos. ¿Por qué debería importarme que los gatos no puedan saborear la dulzura? Si bien los receptores del gusto biológico de los gatos pueden parecer irrelevantes para usted y su mascota, comprender que los gatos no pueden saborear la dulzura puede tener algunos beneficios muy útiles para el mundo en general.

Primero, saber que los gatos no pueden saborear cosas dulces y no las codician puede ayudarte a elegir la comida para gatos adecuada. Los alimentos para gatos producidos en masa más asequibles en la actualidad incluyen ingredientes con carbohidratos. De hecho, los expertos creen que los alimentos para gatos más populares en estos días contienen alrededor de un 20% de ingredientes de carbohidratos. Estos ingredientes suelen ser maíz o cereales. Sin embargo, a los gatos ni siquiera les gusta comer esos ingredientes de carbohidratos, e incluso puede ser malo para ellos. Los expertos creen que muchos gatos padecen diabetes hoy en día porque muchos comen granos que no necesitan y no pueden procesar correctamente. Por lo tanto, al comprender lo que realmente disfruta y desea su lata, puede ayudarlo a tomar decisiones más inteligentes e informadas sobre la elección del alimento adecuado para su mascota.

Además, saber que los gatos no pueden saborear la dulzura puede ayudar a los científicos y las empresas a hacer una mejor comida para gatos. Esto significa que las personas pueden comprender mejor cómo preparar un alimento que un gato quiera comer, incluso si ese gato es particularmente quisquilloso. Esto también puede ser importante para las personas que intentan preparar comida para gatos con fines medicinales. Si un gato está enfermo y necesita que lo inciten a comer o aumentar de peso, no es necesario que ese alimento sea rico en azúcares o carbohidratos. Debe tener un alto contenido de proteínas o ingredientes grasos si estás tratando de que el gato se sienta atraído por él.

Por qué debe tener cuidado con lo que alimenta a su gato

Esta parte probablemente parezca obvia, pero debes tener en cuenta a qué comida le das a tu gato o a qué le permites acceder. Los gatos tienen necesidades nutricionales muy específicas. Si desea que su amada mascota se sienta bien y lo suficientemente saludable como para vivir durante mucho tiempo, debe asegurarse de satisfacer estas necesidades.

Aquí hay algunos conceptos básicos sobre lo que debe saber sobre la nutrición de los gatos, más allá del hecho de que su gato no puede saborear la dulzura y no necesita comer carbohidratos o dulces.

  • El agua es un nutriente esencial para los gatos. Mantener a su gato hidratado es tan importante (si no más) que asegurarse de que su gato esté bien alimentado.
  • Tu gato necesita proteínas. Las fuentes animales de proteína son buenas opciones, ya que su gato es un carnívoro por naturaleza.
  • La grasa es importante en la dieta de su gato porque ayuda a mantener la piel y el pelaje sanos. Muchas fuentes de carne y pescado contienen ácidos grasos esenciales.
  • Los gatos pueden tener sobrepeso fácilmente, al igual que los humanos. Tenga cuidado de no darle a su gato demasiada comida o comida que sea demasiado alta en carbohidratos y, por lo tanto, demasiado rica en calorías. La obesidad de los gatos puede causar una serie de problemas para su mascota, como dolor en las articulaciones, diabetes, problemas hepáticos y más.