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¿Qué es AAFCO?

¿Qué es AAFCO y qué hacen por tu perro?

Un aspecto de la comida para mascotas que es un misterio para muchos dueños de perros es la regulación.

Algunos dueños de mascotas y empresas creen que la AAFCO, la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos, es responsable de aprobar los alimentos para mascotas, pero en realidad no es así.

Aquí hay algunos datos para ayudarlo a comprender lo que AAFCO hace y lo que no hace para protegerlo a usted y a su perro.

AAFCO no regula los piensos ni los productos para mascotas

La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) es la encargada de regular los alimentos para mascotas. La FDA supervisa la marca de los alimentos para asegurarse de que las etiquetas no sean engañosas y que se acredite al fabricante en la etiqueta.

Las plantas de procesamiento de alimentos para animales también pueden ser inspeccionadas por la FDA, aunque muchos fabricantes retiran voluntariamente sus productos antes de que la FDA intervenga para limitar la mala publicidad que podría acompañar a la muerte o enfermedad por productos contaminados.

AAFCO es una empresa privada, no un regulador gubernamental

AAFCO es una organización voluntaria compuesta en gran parte por funcionarios reguladores responsables de hacer cumplir las leyes y regulaciones de seguridad de alimentos para animales de su estado.

Esto debería estar bajo los auspicios de la FDA, pero según la FDA, «AAFCO es fundamental para la regulación continua de los productos alimenticios para mascotas porque la FDA tiene recursos de aplicación limitados centrados en cuestiones de seguridad alimentaria».

Los asesores y miembros del comité de AAFCO incluyen representantes de los principales fabricantes de piensos y proveedores de ingredientes como Nestlé Purina, Hills Pet Nutrition, Nutro Products y Cargill Animal Nutrition.

A pesar de ello, AAFCO afirma que su función es proteger al consumidor.

A pesar de sus regulaciones, AAFCO no tiene medios para hacer cumplir la ley, ni realiza pruebas analíticas de alimentos. Independientemente, las regulaciones de AAFCO son adoptadas por la mayoría de los estados y son el estándar al que deben adherirse los fabricantes de alimentos para mascotas y animales.

AAFCO escribe pautas para el etiquetado de alimentos para mascotas

AAFCO se esfuerza por proteger al consumidor a través de requisitos de etiquetado, requisitos de ingredientes y requisitos nutricionales. Cualquier fabricante de alimentos para perros que desee afirmar que su alimento es «nutricionalmente completo» debe cumplir con los requisitos nutricionales de AAFCO y los requisitos de prueba de alimentos, o producir un alimento similar a uno que cumpla con estos requisitos.

Los perfiles de nutrientes establecidos por AAFCO enumeran los niveles mínimos y máximos de ingesta de proteínas, grasas, vitaminas y minerales en los alimentos.

El contenido de nutrientes se expresa en un materia seca Base. Los niveles de nutrientes enumerados en el Análisis garantizado en la etiqueta del alimento para mascotas se indican en una como alimentado Base. Convertir como alimentado a materia seca el consumidor tiene que hacer algunos cálculos. Si un alimento seco tiene 10% de humedad, tiene 90% de materia seca. Si la etiqueta del alimento para mascotas indica 20 % de proteína, debe dividir el 20 % de proteína entre el 90 % de materia seca para calcular la cantidad de proteína en base a la materia seca.

Los perfiles de nutrientes se basaron originalmente en los requisitos mínimos de nutrientes establecidos por el Comité del Consejo Nacional de Investigación sobre Nutrición Animal (NRC) en 1991. En 1995, AAFCO modificó estos estándares para incluir «nueva información científica» complementada por los fabricantes de alimentos para mascotas.

Uno de estos cambios fue bajar el contenido mínimo de proteína del 22% al 18%. Esto es notable ya que la proteína es el ingrediente más caro en la etiqueta del alimento para perros.

La fuente de nutrientes dietéticos no está regulada por AAFCO. La proteína puede provenir de la carne o los zapatos, del pollo de calidad humana o de la matanza callejera. Siempre que sea proteína, cumple con los estándares nutricionales de AAFCO. La biodisponibilidad y la digestibilidad de los nutrientes son irrelevantes para AAFCO.

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AAFCO establece definiciones para ingredientes de piensos

Las regulaciones de AAFCO establecen que un fabricante de alimentos para mascotas debe proporcionar no solo un análisis garantizado en la etiqueta del alimento, sino también una lista de ingredientes en orden descendente, con el ingrediente de mayor peso en primer lugar.

Esta lista de nutrientes a menudo genera confusión entre los consumidores, ya que la proteína se divide en harina de carne, digestión de la carne, harina de grasa, harina de huesos y harina de subproductos animales (en lugar de carne de músculo de res, picos de pollo, ligamentos de cerdo, sangre, tripas y infame carne 4-D: muertos, moribundos, enfermos y discapacitados). Los fabricantes pueden confundir aún más al consumidor al dividir los ingredientes menos nutritivos como el maíz o el trigo para mover los ingredientes hacia abajo en la lista.

Por ejemplo, al descomponer el maíz en maíz, salvado de maíz, germen de maíz, gluten de maíz, harina de gluten de maíz y jarabe de maíz, un fabricante puede crear un alimento que podría tener un 50 % de maíz y un 10 % de pollo y hacer que parezca que tiene troquel de pollo Ingrediente principal al dividir el maíz en múltiples ingredientes, moviéndolo efectivamente hacia abajo en la lista de ingredientes.

AAFCO proporciona pautas para ensayos de alimentación

Además de establecer requisitos de etiquetado de alimentos para mascotas y definiciones de ingredientes, AAFCO formula protocolos para ensayos de alimentación. AAFCO establece que se requiere un mínimo de ocho perros sanos para una prueba y que la prueba debe durar un mínimo de 26 semanas con solo una formulación de alimentos que se prueba y la única fuente de alimentos (que no sea agua).

Una cuarta parte de los perros pueden ser excluidos del estudio por «razones no nutricionales» y las fechas de los perros eliminados del estudio no necesitan incluirse en los resultados (aunque los perros que mueren durante la prueba requieren una autopsia y los hallazgos son para Iniciar sesión).

Una prueba de alimentación de AAFCO se lleva a cabo en una instalación/perrera de prueba. La ingesta de alimentos se puede medir y registrar. Se miden el peso corporal, la hemoglobina, el volumen de células empaquetadas, la fosfatasa alcalina sérica y la albúmina sérica de los sujetos.

Si todo esto está dentro de los rangos normales (aunque el perro puede perder el 15 % de su peso corporal durante el estudio) y seis perros han sobrevivido seis meses con la dieta, se determina que la formulación es nutricionalmente completa.

Las pruebas de alimentación generalmente no se realizan debido a problemas de costos, por lo que AAFCO permite que los fabricantes de alimentos para mascotas declaren que sus alimentos son nutricionalmente completos si se cumple alguno de los siguientes requisitos:

  • El alimento cumple con los requisitos nutricionales del perfil de nutrientes.
  • El pienso es similar a otro producto que cumple con los requerimientos nutricionales.

Muchos veterinarios holísticos, dueños de mascotas y pequeños fabricantes no le dan mucha importancia a los estándares de la AAFCO porque sus perfiles nutricionales difieren de los del NRC (Consejo Nacional de Investigación) y no reflejan las últimas investigaciones sobre las necesidades nutricionales de las mascotas.

Muchos dueños de mascotas y compañías de productos para mascotas más pequeñas se muestran escépticos acerca de AAFCO porque está compuesta en parte por grandes fabricantes dentro de la industria que tienen una influencia increíble en cómo se establecen las regulaciones para su propia industria y en el establecimiento de las definiciones aceptables de alimento. subproductos de ingredientes, carne 4-D (muerta, enferma, en descomposición y discapacitada) y otros ingredientes no comestibles para uso en alimentos para mascotas.

La mayoría de los consumidores quieren alimentar a su perro con un producto que no solo sea nutricionalmente equilibrado y completo, sino que también no contenga sustancias potencialmente dañinas para su perro.

Las etiquetas de los alimentos para perros, con su intrincada jerga científica y su información nutricional aparentemente sólida, pueden engañar incluso a las personas más inteligentes haciéndoles creer que el producto detrás de la etiqueta está cuidadosamente preparado y estrictamente regulado por el control del gobierno.

La realidad es que el zorro está mirando el gallinero: un gallinero de $36 mil millones.

Los consumidores gastan $ 36 mil millones en alimentos comerciales para mascotas cada año y tienen que preguntarse qué obtienen a cambio.