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¿Cómo puedo saber si mi perro tiene parásitos?

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Los perros se meten en, bueno, todo. Y, a veces, meter la nariz, la lengua o el hocico en determinadas zonas insalubres puede tener repercusiones, concretamente parásitos. Así es: parásitos: organismos diminutos que invaden el cuerpo de tu cachorro y viven de su anfitrión, a menudo en detrimento de la salud de un perro. ¿Cómo saber si su perro tiene parásitos? Siga leyendo para saber qué tipos de parásitos pueden contraer los perros y qué síntomas pueden tener si tienen una enfermedad parasitaria.

¿Qué tipos de parásitos existen y cuáles son sus síntomas?

Algunos de los parásitos más comunes para los perros son los gusanos, pequeños organismos retorcidos que crecen dentro de un cachorro y se alojan en su corazón o intestinos. Hay varios tipos diferentes de gusanos que pueden infectar a un perro:

Gusano del corazón

Según el Dr. Ernest Ward y la Dra. Catherine Barnette del VCA Hospital, la enfermedad del gusano del corazón es una afección potencialmente mortal que cualquier perro puede contraer por la picadura de un mosquito, donde un mosquito adulto inyecta sus larvas en el torrente sanguíneo del cachorro. Los signos comunes de que su perro puede tener gusano del corazón incluyen fatiga, tos y malestar general. Si no se trata, el gusano del corazón puede dañar el corazón y los pulmones de un perro, y se considera que es “una de las afecciones más graves observadas en la práctica de animales pequeños”.

Lombriz intestinal

La lombriz intestinal es el parásito más común que se encuentra en los perros y afecta más a los cachorros que a los perros adultos. Los cachorros pueden infectarse desde el nacimiento si su madre tiene lombrices intestinales, o pueden contraer la enfermedad inmediatamente después del nacimiento después de la lactancia. Incluso si su madre no está infectada, los cachorros siguen siendo propensos porque es más probable que se coman los huevos de lombrices intestinales que se encuentran en las heces de un animal infectado. Si un cachorro tiene lombrices intestinales, su crecimiento puede verse atrofiado y pueden presentar otros síntomas como tos, vómitos, diarrea y “barriga”. En casos severos, es posible que pueda ver los gusanos redondos, criaturas largas como espaguetis, en sus heces o vómitos.

Veterinario con perro

Anquilostoma
Los perros contraen anquilostomas al comer las heces de un animal infectado o simplemente jugar (y luego lamer) la tierra infectada. Estos parásitos se adhieren a los intestinos y luego extraen la sangre de un perro. El nivel de pérdida de sangre puede ser particularmente dañino para los cachorros y también puede resultar en desnutrición, retraso en el crecimiento y anemia. La diarrea oscura y pegajosa también puede ser un síntoma de anquilostomas.

Tenia
Las tenias son gusanos grandes y segmentados que se encuentran en los intestinos de los perros. Si bien son extremadamente asquerosos, la buena noticia es que causan relativamente poco daño a su cachorro. Los perros contraen tenias al comer animales contaminados, como pulgas adultas o pequeños mamíferos. Los síntomas pueden incluir diarrea leve y cambios en el apetito. A menudo, no puede haber ningún síntoma, aunque es posible que vea algunos segmentos del gusano junto al ano de su perro o en sus heces. Si tiene suerte, como lo fue este escritor, es posible que le salga una lombriz solitaria del ano de su mascota, que al principio lo quita sin pensarlo porque parece un espagueti, no un intestino, que se engancha como parásito.

Látigo
Los tricocéfalos son gusanos más cortos, a menudo de solo 1/4 de pulgada de largo, y terminan en el intestino grueso de un perro cuando el cachorro (una vez más) olfatea o ingiere tierra o heces infectadas. Los síntomas aquí nuevamente son diarrea crónica y pérdida de peso.

Parásitos no gusanos

¡Cansado de gusanos! No se preocupe, también hay parásitos que no son gusanos, ya que los parásitos son abundantes. Dos de los más comunes para los perros son los parásitos unicelulares Coccidia y Giardia.

La coccidia se encuentra con mayor frecuencia en cachorros. Estos parásitos se alojan en el intestino después de que un cachorro ingiera tierra infectada o heces de perro. La diarrea es el síntoma más común de esta enfermedad y, en algunos casos, puede ser fatal si no se trata.

La giardia afecta a los perros mayores con más frecuencia que a los cachorros. Los perros contraen la enfermedad al beber agua infectada (también conocida como agua que ha estado en contacto con heces contaminadas). Los síntomas pueden ser inexistentes o incluir los signos habituales de los parásitos, como diarrea, vómitos y pérdida de peso.

Perro durante la toma de medicamentos.

¿Cómo puedo prevenir o tratar una infección?
Si su perro tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, el paso inmediato es hacer una cita con su veterinario para que puedan diagnosticar adecuadamente a su cachorro. Una vez que se identifica el parásito en particular, su médico puede guiarlo a través del tratamiento correcto.

Si desea reducir el riesgo de que su perro se infecte, la buena noticia es que hay algunas medidas preventivas que puede tomar. El gusano del corazón, en particular, se puede prevenir fácilmente dándole a su cachorro una pastilla mensual, algo que es muy recomendable dada la gravedad de la enfermedad. Los medicamentos comunes para el gusano del corazón son Heartgard y Trifexis; hable con su veterinario para determinar qué tipo es el mejor para su cachorro.

Como puede adivinar por la forma en que la mayoría de los perros contraen parásitos, la forma de prevenir la infección es asegurarse de que el área en la que juega su cachorro esté libre de heces de perro (o cualquier otro tipo de heces, para el caso) y que se limpie con regularidad. ¿Quién realmente quiere materia fecal cerca de ellos de todos modos? Si tu

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